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创世纪
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[第四部]雅典学派·百万城市沉默·二十三·围城索多玛·咒毒

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更多 发布于:2020-02-13 17:50
二十三·围城索多玛·咒毒
 
质疑爱的那一刻,天神病了。
************************
 
惩戒塔并不安静。
足音敲在石块拼成的地板上,即使他收敛紧张的心思,那声音仍然沉重,不似平日轻快。
人的足音和天使的足音截然不同。
在无忧宫,天使要保持自己的位置在神之下,不能飞得太高,他们的足尖会不时点在地面,响声夹在翅膀扇动声中,并不明显,那一点又一点的节奏是快是慢,却透露了他们的心情。撒加以前从未留意过脚步声,此时发现双脚一步一步,声音的轻重缓急一清二楚,难以掩饰。
“尊贵的使者,携带福音的访客,请允许萨德莫里蕾纳亚代表他和他忠诚的友人,无辜受戒的圣天使索迩尼洛卡岚多向您致意。我们对着创造的火焰祈祷圣父的安康,对着无定的飞烟奢求久望的和平,又对着渺然的未知吐露迷航的心曲,这不应被觉察的思绪每每接引幻象,似为我等愚妄的信徒揭开云根的浓雾。步伐沉重的尊使们,这一次你们凝重的眼眸看到了怎样的灾祸?它在天在地?亦或就在您桀骜无伦的心中?”萨德莫里蕾纳亚单膝点地,行了半礼,这是普通天使看到高等天使的礼仪。撒加等人还是第一次享受。
惩戒室中的索迩尼洛卡岚多面无波澜。
撒加微微颔首。
从他们得到的有限资料,天使们对他们这群“神使”满心戒备,绝无信任,隐隐包含厌恶。他对谈话内容毫无把握,不愿轻率开口。萨德莫里蕾纳亚既然邀请他来此,自然有其用心。而且……
撒加用眼角余光打量索迩尼洛卡岚多。
选在这样一个地方,用心恐怕不简单。
他不说话,萨德莫里蕾纳亚也只是恭敬地俯首,似在等待他的示下。
撒加知道这是主动权的较量,先开口的人必然被动,塔外的风吹着石墙和彩窗,听久了整个建筑似在摇晃。
日日居住在这种摇晃中的人,是久已恐慌,还是早已麻木?
他徐徐道:“光辉的萨德莫里蕾纳亚,我们本在虚无黑暗之中,是祈祷的火焰牵引着低沉的步履,所谓光明并不是无着之物,正如火的诞生须有木的燃烧,愿的祈祷须有神的庇护,挽救的智慧须有启迪之物,我们深知于黑暗中来此并非要做由人敬仰的天光,我们只是擦亮晨曦的柴木,是点染黑夜的轻烛,是拧开某扇门扉的锁匙,我们在火焰中出现也将回归火焰,但灵性和预感本就如一缕青烟,只有慧目之人方能辨识其轮廓。我更愿在偶然的碰撞中,赠送胸中的赤诚,得到友谊的礼节。”
那一刻天使的金发凝固在风中,他缓缓抬起眼眸,带着些许意外,用同样和缓的声音道:“率意袒露锋芒的兄长,困惑的萨德莫里蕾纳亚须当承认,他的心灵与云瓣凋零的无忧天国一样,对高处与低处透露的光辉带着难以言明的怀疑,诸位是我等愚痴以父的神座和父的威名呼唤的启迪者,确乎在我等束手之时,天国危旦之际不吝援转,萨德莫里蕾纳亚并非不知感激之人,但地面灾祸横生,天庭羽翅折陨,而今曾经繁茂的大地只余一座野心勃勃的高塔,曾经安谧的天国只剩及目可数的兵丁,宿命的盈缺并非凡人和天人能够掌控,但云海中的月轮圆了会减,减了又圆,为何我们的命运只是无尽的残破,看不到重圆的征兆?”
撒加没来由地一阵心慌,他低头注视那昂首的天使,萨德莫里蕾纳亚和所有天使一样,目光里有圣诗、圣歌和祈祷沉淀出的宁静,不同色眸子里映出的自己只是一个微小柔软的雕塑,却让人无端想起童年时可以握在手中那些细巧易碎却倍加珍爱的玩具。
他竭力压下那股怀念的慌乱感。回想他从小到大经历的大小会谈,不乏险象环生,他告诫自己始终镇定以避免被对手牵制,很少受感情影响,他说不清为何萨德莫里蕾纳亚会带给他如此大的震动,莫非天使有震慑人心的技能?或者这位大天使比其他天使技高一筹?或者萨德莫里蕾纳亚与他多少有些相似?
他收回心神,他和天使并非敌人,根本不必在意一时的下风。
“光辉的萨德莫里蕾纳亚,我无意尝试言辞的试探,虚构的交锋所衍生的信任只会浪费彼此心力,真正的认同不在誓约中,而在行进中。无法全然坦诚理当尊重保留,但你我是同一难题下执棋的两根手指,无法沟通便难以落定,只能任由时机倏忽而逝。既然你愿意在怀疑之时秉持我的计谋,为索多玛递送含义难明的邀请,想必你对我的用意抱有牵强的好奇。我见这九重高天之上危机重重:兵卒稀少,人丁凋零,至高者垂危,虔心者迷惘。一旦索多玛高塔搭成,潮水一般的士兵围上云端,天国何以自保?令我惊讶的是诸位无视此等危险,坐视高塔继续兴建。这等情形岂是善战之人容忍?此间隐情如何,想必只有深蒙神宠的你与缄默而忠诚的索迩尼洛卡岚多能为远道来此的我们一一分拨。这无忧天国有太多曲折的门径,迂回的水流,深锁的庭院和蒙尘的角落,恕我直言,智勇者拔剑之时已在绝路,任何回环都令其远离出口,退向绝境。
“尊贵而坦言的兄长,您的训话真是我父的双手,将我锋利的心器缓缓抽离华美的皮鞘,所有光芒的映象来自我的记忆也来自我与索迩尼洛卡岚多心中的隐忧。那本是忠诚之上的忠诚,却成为难以言明的迟疑,请允许我,恭敬的萨德莫里蕾纳亚讲述一个光阴远逝的故事,它如梦一样消弭于长久,云端之上的长久总让我们恍惚,说不清过了多久,那个时候地面一片繁华,人们有善有恶,九重天上的天国终日飘扬着黄金竖琴的乐声和天使的颂歌,萨德莫里蕾亚娜和他的朋友,正直的索迩尼洛卡岚多以及柔美的瑟尔瑟罗菲娜托尚在稚龄,跟随天使长们学习典籍,闲暇时在馨香的森林草地玩耍。慈爱的父曾在月桂下凝视我们弯起幼儿的弓箭,露出嘉许的笑容,于是我们约定成为勇敢的天使,终生为父护卫。那时的一切如梦似幻,直到有一天,慈爱的父突然的、无征兆的、长久地病了。”
撒加和屏幕后的听众同时绷紧身体,他们知道自己即将听到天国真正的秘密。

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“预言中的救主,索多玛敬奉的真神,大地万物共同的命运,看过永恒又垂怜生者的先知啊,请你不吝告知迷茫的斯泰里斯斯泰因,骏马已经备好,随从已经开拔,吊篮已铺好鹅绒的软塌,我们美丽的皎洁的独断专行的圣女究竟何时现身?莫非手握长弓,肩落猎鹰的勇士先要跪地祈祷,高颂她无上的美貌,才能得到她纤足的垂顾?”
索多玛的新主人,独揽大权的斯泰里斯斯泰因对他的救世主嘲讽道。
“斯泰里斯斯泰因,等待往往意味着时运和转折,何必以焦躁的肝肠砥砺等待的机锋?”
迪斯飘在黝黑矫健的将军身前,耐心地劝导着。。
“这位将军真是雷厉风行。”控制室的亚尔迪说。
“十分钟准备好一切事宜,然后嫌别人手脚太慢,”米罗摇着头看中央屏幕,“这位圣女的日子也真不容易。”
屏幕上的托尔舒拉妲缇丝竭力地催促她美丽的侍女们:“快些,再快些,主指示我要尽快到达斯泰里斯斯泰因将军所在之处,协助他完成维护索多玛的一项重任,快些,这不是祈祷,我不需要龙草花的沐浴;这不是会神,我不需要莳香膏的润泽;这不是面众,我不需要天晶绸的装束。我只需穿着遮挡风沙的暗色服装,再用一条足够结实的发带缠住长发,使它们不会在风中阻碍我的行动,也不需要那双闪着宝石的软鞋,不要那织着金线的披风。”
她的话毫无作用,侍女们板着脸各行其是,十指轻柔地按摩她的皮肤,挽系她的黑发,跪在地上将乳白的油膏涂在她的脚尖,其中一位年纪轻的女孩忍不住说:“高贵的托尔舒拉妲缇丝,你休要欺瞒我们,你时刻想要特立独行,借以吸引众人的目光,却让我们受到怠慢圣女的指责,你身上的一丝疏忽都可能为我们招来鞭笞责骂。狠心的主人,我们岂不知道你的心思?你终日居于此处,好不容易有机会见到高大的斯泰里斯斯泰因,自然要煞费心神地装扮,让他神魂颠倒。这明显的用心谁人不知?可是你必要佯装高贵,假惺惺地减去美饰华衣,让我们这些侍奉多年的女人自作主张地为你描容梳洗,添光增彩,以强调你神圣的简朴。嘁,真让人无从言语。”
控制室里的穆、米罗、亚尔迪全都无从言语,只有沙加不断观察左右屏幕,根本不理会他刚刚赐予自由又陷入麻烦的无措女孩。他上下看着两格屏幕,旁人难免跟着留意,屏幕上,弗拉蒙德拉里斯坐在石桌前翻着一大叠羊皮图纸,奋笔疾书;迪达摩路易非依提着油壶念念有词,仔细一听,说的竟然是对主的颂诗。沙加观察良久,一言不发,继续查看其他屏幕。
米罗真想问:“你是怎么长这么大的,怎么还没被人打死?”他下意识想找迪斯说上两句,迪斯已经随斯泰里斯斯泰因下到索多玛城门,斯泰里斯斯泰因安排四支十几人的队伍,每一位勇士挂着劲弓长剑,彪悍凶恶,看到他们前来,下马跪倒。四队人马之前,两批骏马已经挂好鞍鞯,其中一匹正是斯泰里斯斯泰因常骑的白马,另一匹红马高大暴烈,马蹄不停踢打地面,纵声嘶吼,看上去野性难驯。
“索多玛最勇敢的将军,请你告诉我,这批枣红的野马莫非是你为托尔舒拉妲缇丝的坐骑?”迪斯问。
“没错。”斯泰里斯斯泰因嘴角露出恶作剧的笑痕,“我的主,不要小看这马匹,这是朵提多普契尔夫,是索多玛城最宝贵最机警最勇烈的战马,只有我尊贵的兄长斯泰里斯蒙太因驾驭过它,战马是勇士最忠诚的伙伴,他们曾立下了多少功劳。只有这样的马匹才与名贵的托尔舒拉妲缇丝相匹配。既然她是神宠的圣女,自然不若我等粗鄙之徒需要从小钻研骑射,想必早已无师自通,掌握了驯马的诀窍和驾马的神技。”
“喂。”迪斯扶住前额,“你没搞错吧?你让一个娇滴滴的女人骑这样一匹勇士也不能驯服的马?”
“女人如果不给予教训,一定会忘掉自己的身份,我倒要看看她是坚持自己骑上这匹野马,还是乖乖向我道歉求饶!”
“或者你别再考虑这个不识好歹的女人,”迪斯显然已经把眼前的斯泰里斯斯泰因和副会长沙加同学划了粗重的等号,“你不是有了八个女人了?”
“哪个勇士没有几个女人?只要立了功勋,女人就会带着奴仆,拉着一箱又一箱嫁妆赖在我们的房子里,赶都赶不走,我们挑几个顺眼的有什么不对?哪天我们死了,残了,她们自然带着嫁妆去找下一个男人,哪个索多玛人不是这么生活?”斯泰里斯斯泰因反问。
“那毕竟是个圣女,心高气傲,恐怕不愿意和别人分享丈夫。”迪斯说。
“索多玛的规矩,倘若一个妻子看不惯另一个妻子,只要丈夫同意,可以出钱将不顺眼的女人赶走,价格是被赶女人当初嫁妆的一倍到五倍。倘若托尔舒拉妲缇丝不喜欢她们,就出钱让她们八个走掉,我又不会不同意。她的宫殿金山银山一座接一座,这不是很简单?哦,那个蠢女人肯定不肯动用所谓民众的财产,那她只要求求我,我又不会吝啬那几箱金银珠宝。认字太多的女人就是不懂变通。”
“好,很好。”迪斯摇摇晃晃地向上飞去,飞入控制室,万份庆幸地对穆说:“外部,我们的运气真好,倘若这次的任务是帮那小子追女人,我们简直可以直接投降。”
除了沙加,听到的人都笑了,这位副会长又盯住卡妙的屏幕,伸出手钻了进去,站在卡妙旁边听使者们的巧言令色。
“你是怎么忍受他这么多年的?”迪斯问穆。
穆回他一个皮笑肉不笑,僵着眼睛又看中央屏幕,在摆满华丽衣箱的寝殿,两个较为年长的侍女正在呵斥那个不逊的女仆和其他女孩,这两位侍女衣饰虽不如托尔舒拉妲缇丝华贵,却远高于诸人,她们比托尔舒拉妲缇丝高大,一个丰满,有张讨人欢心的笑面;一个削瘦,言谈做派带着恭谨,只听她说:“你们的眼珠子不要在圣天使的琉璃纱上转来转去,一群下贱的东西,你们的指头只要沾到天国的圣物便要烂成黄水!”另一个说:“满脑子下流念头,我说了多少遍,你们必须听从托尔舒拉妲缇丝的每一个命令!不要浪费她的时间和心力,把象牙梳给我!去举好八宝镜!将军和军队都在等待,你们却让尊贵的圣女虚耗时辰,真是一群不知长进的奴隶!”
说着,两位年长侍女一个拿起镶嵌宝石的梳子,飞快轻柔地梳理托尔舒拉妲缇丝的长发,结了一根长而结实又极尽美观的发辫;另一个丢开华丽的披纱和昂贵的长裙,找出一件轻便的素色裙和一件纯黑的披风呈了上去。
“总算有个管事的。”亚尔迪忍不住说。
“未必吧。”米罗冷笑,“你们大概没看过她们几眼,我却一直留意这个神殿里的人,侍女们对托尔舒拉妲缇丝又恨又妒,只有这二人恭恭敬敬,尽量满足她的愿望,即使在背后也没数落过她的不是,反而经常斥责那些多嘴多舌的年轻女孩和护卫的少年。奇怪的是,托尔舒拉妲缇丝并不在乎那些不忿的侍女和侍卫,反而对这两个人小心留意,随时警惕,想必吃过什么暗亏。也可能这二人是安插在她身边的眼线。”
其他人一看,果然见托尔舒拉妲缇丝口中称谢,面色宁静,一只手却在身下紧紧攥住那条琉璃纱。其他侍女们假装收拾满地被繁乱的珠宝衣物,面露贪婪,目光却不时扫过所有衣料最具光泽的那一件——来自天国的礼物。
托尔舒拉妲缇丝沉思片刻,站起身将那琉璃纱紧紧裹在身上,她为了装扮只穿一件单薄的里裙,裹住轻纱不显厚重,又在侍女们憎恨的目光中穿上外裙,披上披风。她显然不敢把琉璃纱留在任何地方,只能贴身带着以免意外。
“她真不容易。”亚尔迪不禁说。
侍女们摔打着收拾衣物,首先让出一条道路,两位年长侍女接过四个侍女递上的彩罩灯盏,检查灯的亮度,托尔舒拉妲缇丝趁着众人不注意,对着镜子整理了一下她的发辫和衣服里露出的轻纱,又低头拉起披风和裙摆,检视琉璃纱的长度,这才转身跟随侍女而去。
“原来圣女也爱美。”亚尔迪说。
“这样才真实,我认识的女性没有不爱美的。”米罗说。
“没错,我认识世界上——那个世界上最在乎容貌的女人,关系还不错,就觉得女人要爱美才对劲。”迪斯说,“外部,他们要出去,总要有人跟着?你一个人去吗?还是再带一个?”
“无法预测外面的情况,只能劳你的驾跟我走一趟。”穆说。
“哦,”迪斯倒没什么意见,“你确定不需要副会长跟去?”
“我要给他一些装神弄鬼的工作。”穆说,又看向米罗,“艺部,你的任务一是继续观察这座高塔,二是适当时候帮助卡妙,最重要的是——很明显,索多玛有内奸,斯泰里斯斯泰因不在也许会有所动作,争取找出这个人或这些人。”
“明白。”米罗点头。
穆带着迪斯飞向索多玛底层,一路上一言不发,大概在和沙加对话。迪斯心态较为松弛,他很想瞧瞧那个娇滴滴的小圣女看到烈马会不会花容失色,正想着就见穆一脸郁闷,努力甩着头,继续郁闷,最后忍无可忍地向着一个方向飞去。他好奇地跟上去。
等着穆的却不是最能让穆郁闷的副会长,反而是那个瘸腿老头,迪达摩路易非依狂喜地磕着头:“我主!我无上敬仰的主!迪达摩路易非依向你请安!”
“这是怎么回事?”迪斯问。
“他一直祈祷,用各种祷文和圣歌呼唤我,我根本摆脱不开他的声音。”穆沉着脸,“大概足够的虔诚对我们有绝对的引力,我不得不来见他。”
“这个人真是老奸巨猾,莫非他也想去天国?”
迪斯所料不错,迪达摩路易非依阿谀不断,肉麻的赞美滔滔不绝,雄辩的自夸连绵不断,力证自己应该再去天国走上一趟,穆说:“狡猾的迪达摩路易非依,正如你所言,你的经历便是旁人无法媲美的财富,我又何必居于成见,吝啬予你一个自证的机会?你当于此静待片刻,而后带我重新游历这黑暗中的高塔,我的提问你当如实禀明,不得有半句虚假。倘若你表现出足够的忠诚,天国的门许或为你敞开。若你仍然见风使舵,含糊其辞,即使你的祈祷比索多玛的警报更加响亮,也不能回转我的决意。”
迪达摩路易非依磕头不止,穆示意迪斯趁机离开,再回头时,沙加已到达老人面前,对那狂热的磕头无动于衷。
“你不会认真的吧?让他去天国?”迪斯问穆,“上次他偷了东西,天使不会把他赶下来吗?”
“那就不能怪我了,是天使不同意。”穆说。
“很好,这样的事除了你和撒加,别人做起来还真有点不自然。”迪斯虚伪地敬佩道,“难怪你们两个才能当队长。我们快点吧。”
他们迅速飞到索多玛城门前,两队人马已经趁着夜色悄无声息地离开戒备森严的大门,地面的风吹进来,带着清凉和植物的香味,那位被拘禁已久的圣女却难以为这味道舒怀,她面色铁青地瞧着那匹红马,斯泰里斯斯泰因牵着他的白马,在一旁说着风凉话。
“斯泰里斯斯泰因,索多玛首屈一指的勇士,你的责任是护卫这座华美的危城,而不是为难它命定的守护者——皎洁的托尔舒拉妲缇丝。”丰满的侍女能言善道,“托尔舒拉妲缇丝的任何不虞都将影响这座高塔的命运,身为高塔的主宰,您岂可妄为?请为她准备适合纤纤贵女出行的平稳的座驾或温驯的马匹,我们也将做为侍从跟随她,保护她。”
“带着你们?我带着一个连马都不会骑的圣女已然拖累无敌的军队,再带两个只会饶舌的神殿女官?莫非我竟是天界派来的细作,推动索多玛全军覆没?”斯泰里斯斯泰因嘲弄,“喂!娇柔的托尔舒拉妲缇丝,你的气焰为何来去匆匆?你的高傲只会相时而动?你的神灵难道只要求你用手指翻动羊皮,脚趾在大理石面移动,不知它们如何驾驭马匹?我主要求的东西全都准备好了,全部挂在我的马上,没有增加你任何负担,为何你还在拖延时间?莫非嫌弃朵提多普契尔夫的黄金马鞍上没有镶嵌你最爱的夜紫水晶?”
托尔舒拉妲缇丝面色不忿,那烈马长嘶不止,马蹄一直上下踢甩,随时准备踏碎来者的脖子。托尔舒拉妲缇丝性子倔强,却也知道此等顽劣的马匹绝非自己能够驾驭。
“真是胡闹。我劝劝他。”迪斯正要上前,斯泰里斯斯泰因看到他,抢先说:“其实让索多玛城最宝贵的女人独自乘马才是妄为,我自然要保护她。”他纵身一跃,跨上身边的白马,右手一扬,白马冲了出去,电光石火间,他弯下身探出左臂,将地上的托尔舒拉妲缇丝揽上马匹,自洞开的城门冲了出去。
两位侍女气急败坏地大叫,另外两队士兵嘻嘻哈哈地扬着鞭子跟了出去,身后尘土飞扬。
穆和迪斯面面相觑,他们反应奇快,向着士兵的方向猛飞,刚刚飞出城门,一道沉重的铁门砸在地面,发出巨大的声响。
“追吧。”穆说,无可奈何地。
“追吧。”迪斯说,有气无力地。

**************************************

“这是一个很长的故事,关于索迩尼洛卡岚多和萨德莫里蕾纳亚的生命和信仰,它是仁慈的父创世后短暂的天光一现,正如这天国有太多流云和流水,最后只剩苍茫一片,我们心中无忧的宫殿在云山云海中,也只是一抹黄金色暗影,往事比浮云更加遥远,天使不愿回忆,他们在真言奥义中寻找未来的福音,而不是过去的幻影。可是我们清楚地记得,在我们可以得到宝剑的年纪,我们和同龄的天使笑着,闹着,成群结队地进入早已关闭的时光画廊。那是一条长长的建筑,每一位天使成年之时都要经过福音的考验,幸运者可以去人世游历帮助世人,优秀者可以通过层层筛选,在离天父更近的地方劳作。索迩尼洛卡岚多和我,还有可爱的瑟尔瑟罗菲娜托从小就想得到神赐的宝剑,成为英勇的战天使。而所有天使只有在时光画廊完成一幅画作,才能真正得到父的承认,为天国献出自己的力量和忠诚,那画作的主题亘古不变:画出你最喜爱的事物。”
“但这并非考验更非试炼,而是灵魂的静思与考量。每一位天使都有单独的画室,画完后不必署名,用同样质地的纯白厚布包好交给天使长,没有人会翻看这些画作。等到画作堆积到一定数量,天使长们会打乱次序,拆开白布,将画作一一悬挂在画廊之中。画廊中最多的便是父的肖像。在我的记忆中,索迩尼洛卡岚多绘制的父手持光剑,无畏而仁慈;瑟尔瑟罗菲娜托描绘的父躬身灌溉鲜花,温情而和蔼。父是我们的全部,是父的手划开此一世界的天光,是父的智慧塑造天地万物,是父的恩慈予万物生命,是父的决断明分世间善恶。父是我们的信仰,是无尽的爱,是慷慨也是包容。在响灵圣泉,孕育中的天使裹着坚硬的壳,只有父的祈祷能给我们聪灵的意志,只有父的抚摸让我们鼓起诞生的勇气,只有父的目光让我们感应万物的期待,当父感受到天使的热望,便漫步到圣泉尽头,对某个跃跃欲出的生命说出一个名字,那便是我们诞生的凭证。我们被天使长托起,在圣泉沐浴,在无忧宫嬉戏歌唱,我们跟随着高大的天使们远远仰望父的慈容,他偶一回目,我们便欢喜无限。他的笑容永远慈和,我们从中得到无尽的力量。不知从哪一天开始,天使长们愁眉深锁,我们之中的调皮的天使偷听他们的谈话,原来尊贵的父突然病了。无悲无喜,难见笑容,独坐神殿,像在思索一道无解的难题。世上怎会有父的智慧无法解决的难题?起初,没有人相信,大家认为父正在为人世喧嚣而过分忧郁,但人世自有恒常的运转,天界平常而待,何需忧劳过虑?”
“每一位天使都为父的愁容揪心,天使长们不断献上珍馐美食,安排精彩的表演,创作优秀的颂诗和乐章,培养贵重的灵物,就连出生不久的小天使都会拍着翅膀想要让天父一展欢颜。一切都是徒劳的,天使长们恳求父诉说他的愁绪,他们愿意献上生命只为父能释怀。可是父只是慈和地摇头,反而劝告他的孩子不必担心。父的容貌渐渐憔悴,天国的欣欣向荣也带了哀戚,所有天使束手无策。有一天,天使长正带着那些最虔诚的护卫对着火焰祈祷,一位苍白瘦弱、没有翅膀的神使走出火焰,在神殿中央微笑,他说他深知父的隐忧,他能医好父的心病。天使长们自然不会轻信人言,正要详加询问,父的声音突然传来,要求天使长立刻将这位使者带到伊甸园。这就是无忧天国接待的第一位神使,按照父的吩咐,我们称他为福音,为兄长。这美丽的天国同共接待了六批面貌不同的使者,每一次他们以智慧、以巧言、以匪夷所思的建议帮助天国克服难关,却让侥幸存活的天使愈发不安。”
“第一位使者发间有星辰与书本的香气,他在无忧宫最幽静的书馆与父交谈,父坐在九枝木和琼花石缠绕的宝座,索迩尼洛卡岚多和我有幸忝列聆听的天使之中,我们便在十三层阶梯下半是护卫半是思索。此间话语说来真令我无地而容,那位谈吐高迥的使兄所诉之事,所言之物,一向酷爱书本的我竟闻所未闻,难于理解。只在之后频繁征乱的岁月我才略有感悟。父的心病其因为二:人世罪恶泛滥,天使之中也有堕落者,令我父怀疑大爱的意义,爱的公允是否必然确引恶的偏差;爱为何物?是否有其来源、质地、界限、隐喻,所信之物与所行之事竟不能窥其本真。那位苍白的使者歌颂父的全能之力,为父献上定义爱、匡正爱的建议:立约。父为全能之人,一旦父以自身立下约誓,他所创作之物只能履约;一旦父以自我意志为约,他亦成为誓约的一部分,不可毁弃。如此天地万物所思所行自然如昼夜般分明。父独自去了人间巡游一番,又在天界考量一番,于是天国天使有了必要奉行的典籍,人世凡俗有了必要遵守的道德,一旦触碰父立下的原则,天使与人皆会遭受誓约的惩罚。那之后使者离去,天界一派庄严,慈仁与信决的笑容又回复到父的圣相之上。”
“第二批使者和蔼庄重,他们的身高只有常人的一半,却有锐利如鹰隼的眼瞳,他们说话的语音如切断钢铁的利剑,但他们智慧明哲的决断和言出必诺的品德,以及慷慨无私的气度得到了所有天使的敬意。这批使兄共有十人,他们揭露世人正有一项针对天国的重大阴谋:因天神总是惩罚罪恶,也因天国的财富令人觊觎,他们准备搭建一种可以直达天庭的高塔,直接进攻无忧神殿。那时我父因人世沸反的罪恶即将履行自己的誓约——降下洪水以期净化,他派出几位天使长去人世查看,果见原本在河流流域群居的人们迁移到高山,不时有造塔的传闻,而罪恶仍不止歇。大洪水如约而至,山间的人们不断迁移躲避洪峰,并且真的开始搭建高塔。父将那塔称为‘巴别’,也就是下界的变乱之意。使者们深以为患,他们教导天使们训练天马和独角兽,排成剑阵和魔法阵,各种配合的战术,以及从空中到地面的作战技能。倘若没有这些使兄的先见之明,后来执掌雷剑和火剑的索迩尼洛卡岚多以及萨德莫里蕾纳亚还只是田野上一对一斗剑、认为自己剑术超群的无知侍卫,使兄们的恩德怎能不让人感怀?但是,倘若没有使兄们的指示,天自为天,地自为地,各不相扰,又哪里有累岁的争斗?其中的是非对错,又怎是无知的我们能够参详妄议?”
“第三批使者急如星火,他们神色急切,劝导我父和天使们留意地面的动向。他们是预言者,预言如果放任人类继续胡作非为,天界必有灭顶之灾。我父从未偏听偏信,且心怀慈念,不欲劫后余生的人类继续面临灾难。父又一次派出天使长到人世巡查,发现地上世界一片混乱,各地的巴别塔基本废弃。父对我们约束,没有天使能够说谎而免于责罚重罪,所以他们自然不会不尽心或瞒报。使者们急躁谩骂,也让我们尤为反感。天父和天使长们不加理会,他们便游说心存疑惑的天使,劝导他们防患于未然,倘若不能毁灭地面危险的人类,至少不令他们的计划顺利。几位天使被说服,接受他们的提议,到人世去掉翅膀——这是极重的伤害,一旦去掉自己的翅膀,他们将再也不能返回天界,而且生命也将以最快的速度被消耗。他们靠着美丽的姿容和出色的口才得到地面国王和贵人们的信任,排遣使者欺骗掠夺其他巴别塔的人民和财富,这几位死士般的天使很快就在地面离世,地面诸国也因他们彼此猜忌,战争一触即发,巴别塔的修筑全部搁浅。我父和天使们正欲指责使者,一夕之间风云突变,人类不知为何改进了造塔秘术,地面上的巴别塔日日升高,使者们危险又令人反感的预言竟然成了现实。使者们最后一次警告我父,在火焰中离去。”
“第四批使者是几位精灵般的少女,她们出现在天界危机的时刻。在她们轻盈的身影浮现之前,索迩尼洛卡岚多和我均已成为配剑的天使长,因担心天国的危亡,请命去人间查看虚实。索迩尼洛卡岚多在索多玛看到令人心碎的一幕:地面世界最大的两个国家,索多玛和蛾摩拉的王子正在宴会上炫奇斗富。在天国之上,总有些心智不坚的天使或屈于人间的诱惑,或丛生心间的好奇,或不服天父的管束,他们遗落人世,有些竟然教导人类陷害巡游的天使。索迩尼洛卡岚多看到那两位王子拿着天使的头骨,举着从天使身上拔下的羽毛编织的华衣,他是这天界最为正直的天使,岂肯容忍此等滔天大罪?雷剑出鞘,两位人类王子当即毙命。他返回无忧宫禀明来龙去脉,天父震怒,天界的军队冲下云层,分别惩戒地面上的巴别塔。天使们心怀悲愤,不恤牺牲,勇不可当,节节胜利。但天界的兵士有限,地面的巴别塔计谋层出不穷,他们结为同盟,互为援助,挡住天使军队屡次的进攻。鏖战不断消耗天国的实力,天使的数量不断减少。这时第四批使者出现了,她们劝天父与地面缔结和平,不要再兴起兵戈之灾。但为了保卫天界今后的安全,天父应与地面人类另立新约,此约誓为天国的主人与地面的主人缔结的无解之约,一旦违背应誓人不再为天使和人类,而将祸及天界万物和世间万物,断绝他们的生存根本。恰好地上的巴别塔统治者惧怕了战争,请求与天界和谈。地上之人不得继续修建巴别塔,天界也不得再为过往向地面施加灾难。各个巴别塔焚烧了建塔图纸,收束了建塔工具,重新称呼父的慈名。”
“第五批使者面色阴沉,玩世不恭,他们不说话时总是带着雪山尖顶般的冷笑,他们时而像煽动者,时而像悲悯者。他们突然出现在火焰中,嘲弄正为和谈的缔结忙碌宴会的天使们。他们的言辞比利剑更为锋利。他们说人类如瘟疫无药可救,天使却不敢面对现实。这批尊使毫不顾忌天国的现状。在天国,时间比人类流逝得更快却也更漫长,父的新约首先应在天界,天使们不敢违背任何一条戒律,越是忧惧越是慌乱,因遵守一条戒律,竟生出十条戒律,又生出百条戒律,真是无一可违,无一可做,稍有不慎便会进入惩戒塔。熟悉的天使长们尽数阵亡于大战,索迩尼洛卡岚多和我成为新的天使长,父最信任的左右手,天使的数量有限,新的天使诞生尚需时日,即使从权考虑,我们也希望天界和地面维持和平。不想人之恶远远超于天使的想象,他们明明有广袤无垠的大地,生生不息的万物,宽广慷慨的海洋,取之不尽的山河,却还要觊觎天国耀目的财物和地上无有的奇珍,参与宴会的使者们偷窃、妄言、窥视、对天使不敬,回到地面后更是大肆谈论天国的华美,各座巴别塔一夜之间重新开始修建,原来他们的图纸并未毁弃。眼看着高塔日日增高,索迩尼洛卡岚多与我携部下请战,使者们却一反常态,要求我们静观其变,提醒我们天界最大的危机是天使的数量不足以对抗地面,当务之急是造出新的天使。按照他们的计谋,天界只派出几位天使偷偷与地面要人联系,夸说天界堆积如山的财富,煽动他们的野心。正如使者们所料,人类的贪念没有止境,他们日以继夜地加高巴别塔,很快,他们的补给不足以支撑建塔,只能相互抢夺。地面混战,天父与天使们加紧用圣物、用祈祷催促响灵圣泉的天使们尽快诞生。一批批新的天使诞生了,天使是天空与星光的产物,必要感应云流与活水,光与暗的谐动,才能在漫长岁月后孕育为圣灵,借父的创造之力破壳而出。因天界危亡,人为加快了他们的诞生,所以他们有的心智有缺,有的孱弱无力,有的厌爱悲观,但他们依旧是父的追随者,也是天界规则的执行人,他们对维护天界抱着必死之决心。所有天使诞生后,使者们才告辞而去。与此同时,地面的国家缔结同盟,战火在国界间消弭。”
“第六批使者出现在父的王座之下,他们看似不通世务,却饱学多才。巴别塔不断加高,新的战争一触即发,天界厉兵秣马之时,天父不欲他的天使再次被战火荼毒,预备再降一场新的洪水。几位使者却说,巴别塔能够挡住天界的攻击,最大的原因是人丁充足,更大的原因是他们拥有天界法术的克星——水。天使的武器以雷电烈火为主,只要人类能够汲取足够的水,就能一次次扑灭致命的攻击。再次降下洪水不过为人类送上武器。天父只是摇头,上一次,父用双手抛下洪水;这一次,父用右手抛下洪水。虽然暴雨洪水的强度远远不及,那雨水却浸着瘴疠的毒气,人类既不能饮用亦不能接触,只能在高塔里躲避。大雨停止之时,天界的号角吹响,父亲自带领我们降下云端,扫荡大地上的巴别塔。一座座巴别塔被夷平,罪恶被火焰消散,我们在惨烈的战争中逐渐看到胜利的轮廓。万万不能料想,万能的父竟在索多玛上空被僭越的凡人一箭命中。索迩尼洛卡岚多诛杀妄图弑神的狂徒,护卫天父回到天庭,萨德莫里蕾纳亚见地面只余索多玛,立刻便要带着残余军队一决死战,却被使者们制止。他们发现索多玛境内的河流水井无一被瘴雨污染,而毁灭的蛾摩拉等城市在战斗前只剩储备的清水。以天国的实力恐怕不足以毁灭索多玛。这七位兄长看似并不关心天国存亡,他们的谈论中没有生命的诞生和消失,只有某个问题,这个问题如何解决。他们担心天界和索多玛必有云端一战,于是勘察天国的城防,但天国只有云水缺少土石,如何筑起足以抵抗战火利剑千军万马的城墙?他们越来越急躁,越来越迫切,他们断言索多玛清水不绝定有隐情,天父始终不能言语,他们四处询问天使,得不到有用的回答。想要打开那些早已上锁的密林密室,却不知钥匙藏在何处。父定是将这些钥匙交由他所信任的天使保管,但保管的天使必然立下约誓,没有父的同意不能使用,且这些使者狂热偏执,一心要破解秘密,根本不理会父的生死,也令天使们疑窦丛生。尊使们我行我素忙碌几日,忽然召集我与执事的几位大天使,说他们即将离开,又说唯有找到关闭的秘银兵室、流星书阁、响灵圣泉、时光画廊和伊甸园的五把钥匙,天界才能破解索多玛不败的秘密。他们声严色厉,指责天使贪生怕死,不肯为了天界的未来违背对父的约誓。只要有人甘愿承受违誓的诅咒交出钥匙,他们便有可能得到启示。但天界又何曾有贪生怕死之人?只因天父交托重任的信任之人,往往也是身负重担的高位之人,岂可在事无把握之时轻易离位?使者们轮番逼问,终于有一位天使面露难色,正欲开口,使者们大叫:‘时间到了!’随即面带懊恼,恨恨消失在突来的火焰之中。”
美丽绝伦的天使说完这番长长的回忆,垂下一头黄金一样华贵的金发。
撒加却没有让饱含回忆与深思的空气得到降落的时间,他随即问:“明辨的萨德莫里蕾纳亚,感谢你为我们解答心中的万千疑问,我们无意消除诸位与使者间业已生成的疑虑,危机迫在眉睫,人心的裂缝却需要漫长时间弥合。弥合天界的裂缝才是当前要事。那么,集如今天界权柄于一身的善战的萨德莫里蕾纳亚,为何与你同样地位的索迩尼洛卡岚多竟在这个时候监禁自己,莫非天界的存亡比他内心的自责更为重要?为何手执雷火双剑的你坐视索多玛逐日升高,没有任何作为?我在此仍有一问:你既对火焰中的使者心存疑虑,为何仍要向我们祈祷?”
“尊使的机变深谋令萨德莫里蕾纳亚由衷敬佩,想必您已猜透其中缘由,就由萨德莫里蕾亚娜为他忠诚的友人辩白。在天界,所有天使背负与父的誓约,誓约千规万律,其中一条是不得妄战,和许许多多条文一样,这最初简单的教义逐渐变成不经过父的许可,任何天使不得擅自动武。而如今父在寝宫沉睡,天使们只能尊奉早前得到的巡视与自卫命令,不能擅自前往索多玛挑衅滋事、暴虐生非、开启战端,否则便会违誓而亡。索迩尼洛卡岚多只是因为无可作为,才将自己关入惩戒塔,反省自身,也以苦行为父的康复祈祷。萨德莫里蕾纳亚忆及上次大战父曾命我等思考后躬行使者们的吩咐,便想到一个权宜之计:倘若我等能够呼唤已经离去的尊使,或呼唤另一批能够发布命令的使者,方能解除原地待毙的危厄。这便是我带领战天使们呼唤尊使的意图,万望尊使海涵。但天国之人不能妄言,不可妄动,又因尊使们的到来给天国带来无尽的烦恼和苦难,许许多多天使一时本能地抗拒第七批使者。谦卑的萨德莫里蕾纳亚已对尊使袒露胸中所思,便请尊使为天国的未来决断。”
撒加沉思片刻,又问:“灵慧的萨德莫里蕾纳亚,虽然不能主动与索多玛交战,想必你常常去地面巡视,我想如今天国最大的危机,是地面世界的人口不断繁衍,倘若地面再起巴别,无数高塔从四面八方直耸天庭,天国绝无生机。”
“尊使明见。”萨德莫里蕾纳亚恭敬地答道,“此事倒也不必多虑。父与人类的新约涵盖世间万物,违誓的蛾摩拉等国一夕覆灭,土地被天火烧成焦灰,那焦灰随风而扬,遇土将土变为恶土,遇水将水变为覆水,遇木将木变为朽木,遇上天地生灵便将生灵变为焦味的骸骨。而今除了索多玛和其地界,地面再无有生之物。”
“那么……”撒加道,“响灵圣泉既能诞生天使,有无可能在一片焦土滋生花草嘉木?”
“尊使明见!”萨德莫里蕾纳亚更为恭敬地行礼,“便请尊使下令,由萨德莫里蕾纳亚前去地面勘察这一状况,响灵圣泉的孕育之地虽已关闭,它所流泻的泉水却为天使治疗伤口所用,萨德莫里蕾纳亚此时便贴身携带。”
撒加猜这位聪慧的天使早已此意,大概又是囿于哪一条天界规矩不能行动,他说:“在天神醒来前,神使的命令当为天界最高。心存高远的萨德莫里蕾纳亚,我命你即刻前往地面便宜行事!此外,忠诚的索迩尼洛卡岚多,神使既已出现,你不能继续在惩戒塔中消磨时日,我命你即刻出塔,重整你旗下战力!”
一直沉默的索迩尼洛卡岚多依然沉默,萨德莫里蕾纳亚恭敬地提示:“决断的兄长,您的每一道命令都显出果敢与善断,但这惩戒塔的责罚有其时限,时日未满,除非天父亲自下令,受罚之人无法出塔。索迩尼洛卡岚多尚有三日之罚未受,仍请尊使等待。他的职责,萨德莫里蕾纳亚自会担当。”
“这个自然。”撒加只好说。
控制室里的人忍耐不住,纷纷抱怨:
“是定下规矩的有毛病还是执行规矩的有毛病?”
“这些天使也够可怜的,缚手缚脚,什么都做不了!”
“难怪心理出问题。”
“这是自己把自己憋死了?”
撒加只给了他们一个眼神,看向萨德莫里蕾纳亚飞离的方向。艾俄洛斯等人自然会意,他们深知天使的话未必可以尽信,萨德莫里蕾纳亚的诸多言辞之中,把自己隐藏得过于巧妙,反而令人生疑。
萨德莫里蕾纳亚一个口哨招来独角兽,飞往瞭望台方向。
“咦?他要去地面还是要去找瑟尔瑟罗菲娜托?”艾欧利亚突然说。
众人看他。
原来艾欧利亚一边听撒加和萨德莫里蕾纳亚的谈话,一边留意屏幕,特别留意伤心欲绝的瑟尔瑟罗菲娜托,他就站在萨德莫里蕾纳亚飞往的高台之上。加隆说:“你好像特别喜欢这个天使,怎么?准备移情别恋?你喜欢这个调调的?的确和魔铃不一样。”
“别胡说!”艾欧利亚红着脸叫,“我没有!你们快看他在做什么!”
众人看那看似柔弱的天使倚墙而立,翅膀在胸前遮挡,双臂不知搂着什么,口中哼着歌谣,声音婉转温柔,十分动听。不一会儿,独角兽载着萨德莫里蕾纳亚来到高台前问道:“声音能让鸟儿惭愧的瑟尔瑟罗菲娜托,今夜必有夜雾,它的情况如何?”
瑟尔瑟罗菲娜托一脸哀伤,似乎一切事物都能引起他的哀伤,翅膀张开,只见他的两手将一只黑色的鸟贴肤抱在胸前,他的手指抚摸那黑色的羽毛,“就像大地的鸟无法飞越最高的云层,天国的鸟儿,哪怕最矫勇的夜枭也不能屡屡经受云流中的寒风。奇尔卡罗台蒙奇正以最快的速度衰老,它恐怕不能负担太多次飞翔,尽管它身系联络索多玛的重任。聪颖的萨德莫里蕾纳亚,莫非我们的生活注定对他人愧疚,奇尔卡罗台蒙奇为我奔波,我却只能由它衰朽。”
“深情的瑟尔瑟罗菲娜托。”萨德莫里蕾纳亚柔声道,“就如受到荣宠的我们永记父的恩德,愿意为他献上生命。这天国的一草一木、一鸟一兽皆有其灵。奇尔卡罗台蒙奇本是天国视为不祥的夜枭,在诸位天使之中,只有柔肠的你在它受伤之时悉心医治喂养,此后更是照顾于它,从此爱播散在它那高飞的心灵。为了父,我们不远远离危险,甘愿深入死地;在奇尔卡罗台蒙奇心中,与其在庭院的树枝上吟唱,宁愿俯冲雨雪云层,做只为你高歌的勇士。那些来自你的认同,你的哀怜,你的褒奖,才是它心之所求。”
“慰藉的萨德莫里蕾纳亚,我对狠绝的索迩尼洛卡岚多何尝不是如此?他这样对我,究竟是温柔还是绝情?也许他才是无私而无瑕的,我只是个……自私自利的天使罢了。”他说着捧起那只夜枭,想要放在风中。
“令人怜惜的瑟尔瑟罗菲娜托,请稍后。”
忽来的声音让两位天使吃了一惊,阿布罗狄不知何时到了瞭望台之上。
“他什么时候出去的?”艾欧利亚问。
“那个大天使离开惩戒塔他就出去了,大概撒旦头子下了什么命令。”加隆冷笑,“连这么明显的事都没注意,只盯着这个天使,你不会真的移情别恋了吧?”
“我没有!”艾欧利亚大叫,他倒是真的盯着瑟尔瑟罗菲娜托那片屏幕看得出神呢。
两位天使一齐向阿布罗狄行礼,等他示意。
阿布罗狄迎视二人,友好地微笑道:“光辉的萨德莫里蕾纳亚,纯透的瑟尔瑟罗菲娜托,你们自然知道那可以拼凑索多玛隐秘的五把天界秘钥对此刻的我们有多重要。我自然知晓擅自泄密的危险,是否天界之人不能对外泄露天神的言语?”
两位天使一齐点头。
“但这五把钥匙只是神使的猜测,并非来自于天神。将这种猜测告知索多玛的人类,不知违誓与否?”
萨德莫里蕾纳亚与瑟尔瑟罗菲娜托对视片刻,光辉的天使长沉吟道:“尊使的见解令人耳目一新,但若行此事只是冒险,结局未定。”
“不知二位是否有此胆量?”阿布罗狄问。
“我自然愿意尝试。”萨德莫里蕾纳亚凝白的纤指探入夜枭的羽毛之下取出一物。
“哦,像个弹头。”艾俄洛斯盯着说。
“大概是个瓶子,里面装了什么吧。”修罗说,“好像在哪儿见过。”
他这一说,余下三人便也细看那个容器,艾欧利亚叫阿布罗狄:“学部,你也仔细看看,那个东西我们是不是见过?”
阿布罗狄离得最近,只见萨德莫里蕾纳亚将那不起眼的容器放在手心握住,又放在嘴边低语几句,风声中就连阿布罗狄也听不清他说了什么,还是艾欧利亚一字不漏地转给他:“天国尊贵的使者说起,天国的危亡存系于散藏于某五位天使身上的五把秘钥,不知人间是否知悉?望安。”
阿布罗狄神色一凛,控制室的人莫不如此,他们重新打量萨德莫里蕾纳亚,见他安素如常,那极尽误导和暗示的语言并未违反任何戒律,却偷梁换柱,足以给索多玛带去风波。
他们自然不便当即评论什么,仍想看那传言的容器。待那只手离开嘴边,手指按住容器的上部,像是扣住开关,阿布罗狄方能看到全貌:外形酷似子弹,头尖尾平,全部雕琢细节被刻意磨损,原本的色泽混着土色,不似天国之物,但大小的均匀又有种周折损坏的美感,他想来想去,天界的物事形状众多,巧思无数,令人眼花缭乱,一时想不起在哪里见过此物,只能摇摇头。
众人也便作罢,只听艾欧利亚说: “他们竟然在索多玛安排了内奸,真聪明!不过他只对那个东西说说话就能传话?这是法术?我们是在魔法世界吗?”他盯着吻了吻夜枭的瑟尔瑟罗菲娜托,很明显,他夸的不是他们,是他。
“两国交战不派内奸,大概是傻子吧。”修罗说。
“天国肯定没有内奸,这种行为肯定早就被老头子的规定消灭了!”艾欧利亚反驳。
“这倒是。”艾俄洛斯说,“这位天神的控制欲很强。”
“飞了飞了!赶紧看看内奸是谁!会是今天看到过的索多玛人吗?”艾欧利亚说,只见瑟尔瑟罗菲娜托放开双手,夜枭飞入无边云流。控制室里的人跟着那夜枭,只看到它在视线里消失。
“怎么回事?”艾俄洛斯问。
不论他们怎么看,怎么寻找,再也找不到那只夜枭。
“大概我们只能跟着天使的视角,动物不算。”修罗说。
“要不我们问问天使内奸是谁?”艾欧利亚好不扫兴,随即自言自语,“他们肯定不会说,他们其实不相信我们。还是看着萨德莫里蕾纳亚吧。”
“你别跟我说话行不行?什么?让我跟下去看情况?”加隆突然站了起来,不知撒加又跟他说了什么,他不耐烦地站起身,对他们说:“那个撒旦头子让我去地面,我走了。”
“你有什么不满?我们想去还去不了呢。”艾欧利亚说。
“你是不是没救了?继续看你移情别恋的对象吧!”加隆说着钻出房间,阿布罗狄突然说:“我想起来了,这个形状,和卡妙戴着的那个有一点像。”
这话让艾俄洛斯兄弟和修罗愣住了,卡妙戴着的东西只有液冰,回想液冰的容器,也的确像个子弹头。
“但也不是特别像。”阿布罗狄说,“这个形状的物体很常见。”
“没错,暂时不用深究。”撒加也得到了消息,随即下令,“不要分心。”
控制室的人继续留意屏幕,撒加要求艾欧利亚随时告知瑟尔瑟罗菲娜托的位置。另一边,萨德莫里蕾纳亚告别他的朋友,骑上独角兽飞下云层,阿布罗狄就跟在他后面。

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“到底在哪里?”迪斯问。
“要不你们去八点钟的方向试试。”亚尔迪说。
迪斯迅速向那个方向飞,那是一片密林,他想也不想冲上去,穿过无数草木,终于看到斯泰里斯斯泰因骑的马,那马本是不含杂毛的白马,被斯泰里斯斯泰因故意蹚过一条半人高的沼泽,毛上沾满泥浆,早已看不清颜色。马上的两个人脸上身上也有不少泥水,融入夜色中远远的根本看不清楚。
“你怎么知道?”迪斯随口问,“这是战场经验?这小子比你以前跟着的那个谁厉害?”
“你是说班德拉将军?”亚尔迪从前对在巴西的经历讳莫如深,自从撒加在那场斗志斗气的记者会上把他的身份揭了个底朝天,他似乎看开了,在自由海洋中就已显得比以往活泼,迪斯察觉到这一点,对这些话题便不再避讳。他知道人越是压着一件事,往往越有倾诉欲,只听亚尔迪说:“我们在巴西都是游击战,我一直跟着他的命令,不太懂战术,但他们的思路差不多。这位将军派出的四个队伍先后一分为二,分向不同方向,就是为了掩护他的行踪。现在八支队伍又分散成十六支,人数不等,有的明显有的隐蔽,在控制室看不到全貌,但我猜他们之间有呼应,能够随时支援。刚才我说的方向是看到先后三批人马奔过同一个地方,觉得那个方向比较重要,碰运气的。”
“有这个人,索多玛的胜算应该很高吧?”迪斯问。
“也要看对手。”亚尔迪持重地说,“斯泰里斯斯泰因不论练兵防守还是后勤,思路都是清楚的,纪律也严格,索多玛的人又比天界多,再加上坚固的城堡,按理说有胜算。但我们不知道对手的情况,看上去他们人少,但当年班德拉的军队已经壮大,他本人是个难得的将才,结果遇到克莱因将军一下子就缚手缚脚的。”
“就是外界说的——踢足球的碰上了念军校的。”迪斯笑道。
“不能这么说,”亚尔迪连忙说,他对这两个人都有很深的感情,“会踢足球又能当将军的只有班德拉一个,克莱因将军以前是孤儿,一开始也只算军校的校工,他们都是那种难得一见的有军事天赋的人,英国不是有个叫格里格的老将说过吗?‘翻遍世界上的军校也找不出几个有军事天赋的。’”
“千金易得,一将难求。”穆插话。
“外部,你这次也要表现一下军事才华了。”迪斯对飞到自己旁边的穆说。
“这种游戏再逼真,也和下棋没太多区别,不过是理念上的你来我往。”穆说,“我和会长不过纸上谈兵罢了。”
“对。”亚尔迪说,他生性老实,即使对一向尊敬的穆也没有假意恭维,“我也和克莱因将军交过几次手,真是手忙脚乱,永远不知道他下次又要做什么,想破脑袋也想不出他是怎么想到那些战术。天才按照天才的方式思维,常人无迹可寻。所以我们这一届里的确没有天才意义的天才。”
“这也不是坏事,不然很难达成共识。”米罗说,“我想我们都没有听由一人独断的所谓雅量。”
“没错。”穆说,“我们先看看托尔舒拉妲缇丝的状况,亚尔迪,你继续留意那几支队伍;米罗,你看住索多玛。”
亚尔迪和米罗答应一声,眼神还是没忍住往托尔舒拉妲缇丝的屏幕上瞟。
托尔舒拉妲缇丝仍位于正中央屏幕,她身在野外,屏幕的视角却并不宽广,只能看出她坐在马后,那马正在野草间奔驰,他们身后便是穆和迪斯紧紧跟随,空中还有一只滑翔的鸟——是斯泰里斯斯泰因的猎鹰。不一会儿,斯泰里斯斯泰因勒住缰绳。
托尔舒拉妲缇丝的表情很是紧张。
米罗等人也很紧张,穆和迪斯尤其紧张,自从离开索多玛高塔,他们试图用意念作用于那些山石草木,毫无用处;托尔舒拉妲缇丝被斯泰里斯斯泰因强掠到马上,第一时间肯定要向神祈祷,但他们谁也听不到她的呼唤,此时他们明明就在她面前,她却看不到他们,更不要说与他们对话。
看来只要出了索多玛,他们的“神力”几乎为零,在索多玛他们算小半个导演,出了高塔只能当观众。
好在控制室仍然能随着塔内索多玛人的行踪查看状况,他们彼此的联系也还在。
“胆小的托尔舒拉妲缇丝,你是不是非常紧张?再也叫不出你的主?”斯泰里斯斯泰因对身后的圣女戏谑。
托尔舒拉妲缇丝只是板着脸,紧张地思考着。
“你想不想知道我带来你这个人迹罕至的山谷意欲何为?”
托尔舒拉妲缇丝一言不发,她的表情已然镇定,任由斯泰里斯斯泰因说着轻薄话,只是扶住马鞍上凸起的把手,方才在马上,她一直紧紧握住这个把手,以免自己的身体碰触斯泰里斯斯泰因的后背。
“真是个酱猪一样无趣的女人。”斯泰里斯斯泰因一边骂一边跳下马,对马上的圣女伸出手,“下来吧,跟我走。”
托尔舒拉妲缇丝目光警惕。
“皎洁的托尔舒拉妲缇丝,当童稚的妓女接待她不懂爱惜的勇士,便会露出这样的神色,恐怕在你心中,一位圣女要比索多玛所有女人高贵万倍,但你的神色又和她们有何不同?你只是血肉之躯蒙上一层面纱,就如迷香蜡烛涂上一层金箔,望你知悉,索多玛横生罪恶,偏偏缺少愚人,你的矫揉只是稀缺,并不如何珍贵。”
托尔舒拉妲缇丝沉默不语。
“请将你敬神新主的手搭在我弯弓烈射的手,它们只是这城市不灭的象征,我无意在此唐突于你。虽然此刻你我看不到主的身影,但他就在我们身间,聆听我们每一句话,你我此行为的是完成他的吩咐。这荒山荒谷之下,便是采石冶炼、打造勇士弓刀的所在,莫非你要骑着高大的骏马走入地下?”
托尔舒拉妲缇丝注视他一眼,侧身到马的另一边,小心跳了下去,并不理会那仍在半空接引的手。
斯泰里斯斯泰因面色凶狠,在旁边的迪斯和穆不得不担心他下一秒就会伸出手掐断托尔舒拉妲缇丝的脖子,那手坚硬得像块黑石,恐怕不用掐,随便用力捏捏就能让索多玛至高无上的圣女断气。
托尔舒拉妲缇丝盯着他,半晌开口道:“明智而高贵的斯泰里斯斯泰因,劳烦带路。”
斯泰里斯斯泰因转过身快步而去,不理会托尔舒拉妲缇丝在身后紧赶慢赶,不一会儿便气喘吁吁。
“这追人技术比副会长还烂,根本没戏。”米罗忍不住说,“这女孩长年累月远离人群,信仰坚定,头脑理智,早就对普通的男女纠葛失去兴趣,只有温情才能稍微打动她,他却只会发脾气冷战,把不该做的全做了,该做的一样不做。”
“说得对,没错,”迪斯说,“你就是这么泡到卡妙的?”
米罗面露得色,只说:“恋爱如果不讲究一点技巧,失恋了只能怪自己。以前我也不信这个。我的不少朋友要追哪个女生,总来问我们的意见,那个花花公子每一次分析得头头是道,我还暗笑对方傻。不说了不说了,我们忙正经的。外部,能不能跟我们说一下你的思路?”
“我只有简单的想法,已经吩咐给斯泰里斯斯泰因和托尔舒拉妲缇丝。”穆回答,“最坏的打算是内讧,其次是围城。如果我们最后只能固守高塔,那么,粮食、武器和清水就是我们必须要保证的。最后一项尤为重要。我要求斯泰里斯斯泰因逐一带我巡查农田和兵工,还有索多玛四面的地上堡垒就是想了解个大概。”
“为什么不积极一些?按照现在的筑塔速度,我们也许很快就能达到300层。”米罗问。
“这当然是最好的打算。但你们有没有发现,弗拉蒙德拉里斯一直强调他记住了三百层高塔的结构,但他说建成后要架起云梯才能登上云端,可见高端顶端和天界国土并不齐平,云梯是什么?怎么搭?它只能依靠高塔为支点,那会长那一边就可以有针对性的防守,于我们完全不利。我认为不论过程如何,围城的可能性最大。”
“难怪弗拉蒙德拉里斯一直在翻各种图纸。”亚尔迪盯着屏幕说。
“对,这次去天界必须带着他,也许他和斯泰里斯斯泰因能够商量一个进攻的办法。”穆说,“如果他们愿意商量的话。”
斯泰里斯斯泰因效率很高,他带着托尔舒拉妲缇丝看了热浪逼人的冶炼工地,命工匠简要地说了说武器的供应情况,索多玛四界的群山矿藏不多,好在有大量燃料,军队在大战后四处搜罗丢弃的武器,地面国家的武器没有统一规格,大多送入工地按照制式重新铸造。索多玛勇士十分矫健,所用弓箭比其他国家更重,另有弗拉蒙德拉里斯要求的土石工具也在分散的四个冶炼工地铸造。此外每一个工匠随身携带几柄攀墙自卫用的短剑,有的弯有的回折,据说这些武器的形制来自弗拉蒙德拉里斯的老师,被神传授建塔图纸的塔里齐姆托奇亚。
穆一面四处查看一面思考,迪斯不时留意空中的状况和跟控制室沟通,原来斯泰里斯斯泰因分散的十六支队伍分别奔驰于索多玛四境的要守之地,又有军官卢克鲁迪塔迪钦捧出两张密封的羊皮卷,正是斯泰里斯斯泰因使用的索多玛军事地图。地图分为塔内和塔外,亚尔迪在斯泰里斯斯泰因常坐的瞭望石室仔细观摩,不断和穆对话。索多玛以高塔为中心,四境呈拉得过于纤长的五角状,想必因为游戏的缘故,没有大到夸张,边界分明,堡垒森严。十六支队伍有的只是掩人耳目,引来巡夜天使的攻击,人马便分别散入碉堡和林木,天使也不敢恋战,借着树木的掩护伺机而动。
繁星满天,视野极好,无人掉以轻心,十六支队伍又一次分开,这次人数更杂,三十二支队伍三三两两来到田地工事之处叫管事之人询问,看来他们每日都要如此巡查。米罗忙得顾前难顾后,只好把沙加叫回控制室,和他一起记录信息向穆汇报。穆一个人听着他、沙加、亚尔迪和迪斯四个人的回报,神色如常,依然是雅典学派外交部长同时接几个电话的工作狂风范。
斯泰里斯斯泰因策马疾驰,奔向此行最重要的地点,离索多玛巴别塔最近的一处边境,足足驰骋两个钟头,他们才到达一处山谷。
斯泰里斯斯泰因勒住缰绳,托尔舒拉妲缇丝跳下马,问道:“就是这里吧?”
她的声音带着一丝不易察觉的轻快,如同樊笼中看到钥匙的鸟儿。
“成败在此一举。”穆说。
“你是指?”迪斯见那对男女从马背上卸下备好的包裹,来到一条河边,那条河很是奇怪,从亚拉腊方向流来,流过某一石滩,竟由浑浊变成青黑,隐隐有刺鼻的臭味。
“莫非这就是神明对罪恶的诅咒,应验在苍穹之下的每一寸土地?”托尔舒拉妲缇丝望向流水所往之处,那里草木焦黑,一片荒芜,远处山脉依然起伏,却寂静无声,连夜行的飞鸟与林间的兽声都听不到。
“除了索多玛,所有地方都是这个样子。”斯泰里斯斯泰因说,“这就是败阵的结果。倘若索多玛在下次大战中遭遇屠城,它也逃不过此等下场。能言的托尔舒拉妲缇丝,你总是称颂神的恩慈,主的仁爱,但索多玛这罪恶之城,尚且有人之常情,神却只信非此即彼,爱便欲其生,恨便命其死,从洪水到恶咒,不留半分余地。”
“主不是清风,不是火焰,不是流水,不是雷霆,不是无生命的事物,倘若罪恶不受惩罚,善良如何褒奖?主的救赎之路一直在人的脚下,人却不理那告诫,一意踏上绝路。”托尔舒拉妲缇丝托着那包裹,正要跨过边界,斯泰里斯斯泰因拉住她,一手提起包裹,只将她置于身后。
“此等劳作恐怕伤了圣女的玉手。”他嘲笑着打开包裹,从里面拿出一个水瓶,将里面的水浇在焦土之上,焦土竟冒出一丝黑烟,他又拿出几粒种子丢到地上,那种子竟然立刻腐烂。
托尔舒拉妲缇丝从长草的土地踏进荒芜一物的邻境,重新用水清洗焦土,试图种下种子。又将索多玛带出的诸般物品在那土地河流上一一测试,只见人和马虽然还能再焦土上行走,种子和食物触到土地变会腐烂,金属立在石中河中立刻生锈变脆,再过一会儿,托尔舒拉妲缇丝面色苍白,摇摇欲坠,斯泰里斯斯泰因连忙拉他回到索多玛国境,她大口喘气,又剧烈地咳嗽。
“是瘴气,空气里有毒素。”斯泰里斯斯泰因说。
“有生之地皆已残秽,大地之上只存索多玛?”托尔舒拉妲缇丝抬眸看他。
“奇怪。”迪斯在高处自言自语。
“怎么了?”米罗问。
“这女孩在这个时候竟然这么平静。”迪斯嘀咕,“她是一个有爱美之心的妙龄少女,和一个对她心怀不轨的年轻男人在空无一人的山谷,她怎么一点也不紧张?”
“她不是圣女吗?信徒都相信神能庇佑他们走出厄运。”米罗说。
“还是不对。”迪斯说,“她不像个洗脑洗傻了的。之前她紧张过,现在倒不在乎了,莫非她也有这个意思?”
“没有。完全没有。”穆说。
原来一分钟没注意看,那对男女又吵起来了。
斯泰里斯斯泰因强调托尔舒拉妲缇丝必须接受他的求婚,才能保证地上唯一孤城的安全;托尔舒拉妲缇丝则说她的一切属于主,任何事都不能让她动摇。穆自然无暇理会,他眉头紧皱:“我们的任务是保全索多玛城,具体的说,是保留索多玛城中的人类。保留人类的最好办法就是分散,将人群散入世界各处繁衍,一座巴别塔覆灭再建起更多巴别塔,生生不息是人类对抗灾难最有力的武器。”
“这条路显然走不通了。”迪斯说。
“而且亚拉腊四面竟然全是平坦开阔之地,即使有密林山丘,也无法让人类长期藏匿繁衍,天界只要分批纵火,就让四界不得安宁。”
“最后只能被围在索多玛。”
穆点点头,沉吟道:“而且塔外之人人数如此之大,恐怕……”
“喂喂,你们快阻止一下。”米罗叫道。
原来斯泰里斯斯泰因越说越怒,翻身上马道:“既然高贵的圣处女认为只要有神的依仗便无所不能,就请阁下充分领略星辉原野之美景,水鸣草动之清瑟,风吹枭唳之迷音,你久居荣华圣殿,想必早已忘记世间之面目。”说着马鞭一抽,那马直直奔了出去。
迪斯和米罗同时骂了一声,穆的嘴皮动了动,他与迪斯迅速分开,一个留在托尔舒拉妲缇丝身边,一个追马而去。
“喂喂喂!你有没有搞错!赶快回去!”迪斯跟着那匹马疾飞大骂。
可惜斯泰里斯斯泰因根本听不见,疾驰一阵才兜了个圈,又查看沙地里的陷阱,口中念念有词:“我主,我知您如风的身形必然跟随我的足迹,不必责怪我的唐突,我对那骄傲的女人不忿已久,早就想给她一个教训,让她今后不敢冲撞于我,学些女子敬重男子的规矩!倒也不必担心那女人遇到危险,我的猎鹰,身经百战的帕玛拉尔裘克多是索多玛最慧黠凶猛的野禽,自然会跟随照拂于她,及时向我示警——况这无人之地久已废弃,即使天使也无暇顾及,又能有什么危险?待她战栗惊叫,慌不择路之时,我自会救助于她。”
只见他唇边噙笑,得意洋洋,数落托尔舒拉妲缇丝平日种种不近人情之处,说着说着,笑意僵在唇边,空气中不知何时漫起雾气,他连忙驾马驰向托尔舒拉妲缇丝所在山谷,那雾气升得迅速,转眼浓雾弥天,伸手不见五指,迪斯只能追着斯泰里斯斯泰因的马蹄声,控制室只看到数面屏幕一片白蒙蒙黑漆漆,穆也好,迪斯也好,天上的猎鹰也好,地上的托尔舒拉妲缇丝也好,全都不见了踪影。
“那个蠢货!”
众人脱口大骂,谁也不想会发生此等意外,全都束手无策,骂声不绝中只有沙加抬起头,施施然道:“斯泰里斯斯泰因不过是个青年,性情暴烈,又无未卜先知之能,此事怎能全部怪罪他?我看定下计划的人责任更大。”
“闭嘴!”
“能不能少说几句!”
“你才是联特调派来的吧!”
他们一边声讨副会长,一边手忙脚乱地在那团团迷雾中,徒劳地寻找着失踪的女孩。

***********************************************

“如尊使所见,索多玛与破灭的七十六座巴别塔一样,离不开地面领地的耕种供给,这遗留的高塔以亚拉腊山为根基,条条山路之下便为农田林泽,冶谷猎丛,处处设置陷阱,数里置一碉堡,由长官掌管田舍劳工,布防守卫之事。索多玛军队法文峻急,执律森严,驻守塔外的长官与兵士不敢怠慢,更是严刑峻法逼迫塔外劳工,哀声日日弥漫。四境农田林泽可保塔内享用无虞,天国巡游的军士数次焚田,却因农田分而细耕,扑救及时,不能造成太大损失,军士反而遭遇围攻。”
骑着独角兽的天使长萨德莫里蕾纳亚正在空中飞驰,不疾不徐为他身侧的神使介绍索多玛的情况。从云层落下,夜雾深不见底,他与跟随而来的加隆和阿布罗狄无法直接通话,但他说话的方向时左时右,很是周到。
“真懒得看这个人。”加隆冷哼。
阿布罗狄转头看他,在大雾之中,就算他们是这游戏破格的神灵,也休想看到前方,只能依靠天使的声音向前行进,不知加隆究竟怎么看到了对方。
加隆虽然经常讽刺雅典学派的所有人,对撒加以为的人其实并无具体意见,也不难相处,他说:“你不觉得他和撒加挺像的?笑里藏刀,野心勃勃,说三句藏三十句,你敢相信他吗?”
“的确和会长相似。”阿布罗狄说,“也像我从前认识过的一些人。这些天使身上有个很重要的特点。”
“哦?”
“他们外形美丽,气质亲切,总会让人不经意联想起心中在意之人。”
“谁在意他?我和你有仇?”加隆问。
阿布罗狄不语,萨德莫里蕾纳亚还在继续介绍:“天使的翅膀虽快于人的双足,却又不能与有翼的坐骑相比,更不能媲美风驰电掣的神使,但即使万能的父,也无法超越时间和空间,恣意于天地倏忽往来,所以我选择索多玛最近的边界,那里有挖空废弃的山谷,至今只有荒寂的野兽徘徊无定,此刻夜雾悄然弥散,正适合行我兄吩咐之事,请兄长稍待片刻,待视野中有了木与石的轮廓再随殷敬的萨德莫里蕾纳亚降落。”
“这雾真邪门,来得这么是时候。”加隆看着那逐渐稀薄的雾气,地面轮廓已隐隐浮现,更有野兽的嚎叫传来,他话音刚落,萨德莫里蕾纳亚又说:“天使的法术不能使用云流和水流,即使万能的父也只能引导水的本态,不能随意降下大雾。索多玛所处之地虽有水泽,但雾气甚少。天国精研云流轨迹的天使们苦心孤诣,才能根据其庞大又细微的变化预测几次大雾,却也不能次次言中。蒙兄长贵意,今日我们运气甚好,借这雾气遮蔽身形,免得地上士兵阻拦。”
“这天使更邪门!”加隆说。
阿布罗狄正要说话,突然见那薄雾中的天使轻叱一声,独角兽双翼猛地急拍,朝远处地面俯冲而去,劲风吹开雾气,只见天使双足搭上鞍鞯在独角兽背上站起,扬手用一柄长剑的剑鞘击打空中的几只猛禽,独角兽低头冲到地面,只听一声低低的惨叫,一只花斑恶狼已被独角兽额前长角钉入心脏,四肢尚在半空扑腾,独角兽猛地甩头,狼身已被抛入左近的一条河中,身体迅速发脓腐烂,又有几只凶鸟的尸体掉入河面,原来是空中的萨德莫里蕾纳亚用两把剑鞘绞死了禽鸟。
狼是群居动物,又有一匹野狼扑向独角兽,那灵性的生物拍起翅膀,腾空猛踢几只狼的额头,其中两只被踢入水中,发出惨叫,原来它们的皮毛一触到河水就开始腐烂。萨德莫里蕾纳亚收起双剑,不再与群狼接战,好整以暇地挡住一堆黑黝黝的杂石,回头道:“索多玛尊贵的少女,迷途的托尔舒拉妲缇丝,切勿再要惊慌,你已平安。不知长居神殿的你因何走下高塔,独身在这荒芜密谷?”
加隆和阿布罗狄面面相觑,果见那高矮不一的石块间躲着一位黑衣少女,正是先前在索多玛城头看到的万人之上的索多玛圣女。只是她现在穿着一件沾满泥水木屑的衣服,披着一件散发雾瘴腐水气味的斗篷,十分狼狈。
但那双眼睛里仍有不容接近的高贵。
“抓回去!”加隆摩拳擦掌。虽然不知道索多玛发生了内讧还是出了什么问题,眼前的圣女无疑是天上掉下来的大馅饼。
阿布罗狄却面露狐疑,同萨德莫里蕾纳亚一起缓缓升入空中,四面查看,天使低声禀告:“尊贵的兄长,依萨德莫里蕾纳亚愚见,这里不似有陷阱,待我详加询问。”
加隆面色多少有些尴尬,他竟然忘了这可能是索多玛人设置的陷阱。忽然又听到一声轻笑,是撒加在控制室笑话他。
“没有被抓捕经验的人很难随时机警。”阿布罗狄很给面子地评论,“现在可以抓人了。”
不想萨德莫里蕾纳亚却对那站直身体的圣女说:“皎洁的托尔舒拉妲缇丝,请放下眉间的不安与戒备,天国的萨德莫里蕾纳亚只是天父的福音使者,遵循父的训令,不得唐突无罪之人。在你无瑕的美德光耀下,所有天使只会赞美赐福,不得伤害你,威胁你,不得违背你灵魂的意图。请允许我,谦卑的萨德莫里蕾纳亚暂为你的护卫,为你驱散威胁的猛兽,送你离开这毒气弥漫的林丛,也请让我得知你来时的路途。”
“有病!”加隆大骂,“这天国的规矩都是为了坑自己人吗?”控制室的人自然骂得更厉害。看到猎物却要眼睁睁放走,阿布罗狄也很不满,可惜他和加隆不论怎样尝试,都无法碰触托尔舒拉妲缇丝,也无法和萨德莫里蕾纳亚对话。一离开天国,他们和空气无异。
“看来你们也只能白辛苦一趟了。”忽然又见穆不知从哪儿冒了出来,原来他远远跟随这位少女,此时方才现身。
“你好啊,雅典学派道貌岸然的外交部长。”加隆说。
穆知道他一向对雅典学派冷言冷语,其实却谈不上意见和恶意,只说:“你好啊,雅典学派职务庞杂的生存部长,你们那边情况如何?”
“这么一言难尽的事还是别说了。”
双方互相打量,阿布罗狄活动了一下手臂。
“怎么?抓不了托尔舒拉妲缇丝就想抓我?”穆问。
“外部英明。”阿布罗狄说着就要上前,加隆也在后面跃跃欲试,结果双方撞到一起不过空虚的形象重叠,他们都是空气。
“无聊。”加隆说。
“还是看看我们各自负责的对象吧。”穆似乎早就料到如此。
“天国的使者,霞光一样辉煌的萨德莫里蕾纳亚。”只听托尔舒拉妲缇丝说着她的遭遇,“天使的慈心能让迷途的心灵感受清泉一样的慰藉,尊使的话语带着磁针般牢固的信誓。微如晨露的托尔舒拉妲缇丝怎可怀疑尊使的美意?请听托尔舒拉妲缇丝为驱散迷雾的使者陈说她何以落于此处。托尔舒拉妲缇丝与同伴走散,并未擅自移动她双足的位置,不致丢失以使同伴寻而不得,她从未独自置身荒野,听那黑夜中草木呜咽,只能双手合十不断祈祷,不想这声音惊动了远处的野兽,为了躲避,她只好进入寸草不生的邻国国境,想此地土已焦枯,水已腐烂,走兽自不敢前来追赶。无奈大雾突然降临,又闻狼嚎之声四起,托尔舒拉妲缇丝情急之下四处躲闪,终于迷失方向,不知此地何处,此时何刻,只能藏在石间试图躲避。这大雾来时迅疾,散时匆匆,倘若没有尊使及时相救,托尔舒拉妲缇丝许已命丧狼吻。只不知尊使何而在高天浓雾之上,恰好瞥见荏弱的托尔舒拉妲缇丝的厄运?”
“这个女孩挺有脑子的。”加隆说。
“慎思的托尔舒拉妲缇丝。”萨德莫里蕾纳亚微笑,“我奉兄长之命来此,本有要任,此地是距离最近的索多玛国界,最为简省路程。大雾散开时我恰恰看到一物与星光遥遥辉映,那光彩正是我素日系在羽翼之上,此刻便在你颈项围卷。”
托尔舒拉妲缇丝下意识抬起手,抚摸颈间露出的琉璃纱。
萨德莫里蕾纳亚含笑看她,不欲她道谢为难,两根手指搭在唇边一声口哨,纯白的独角兽轻盈地落在他们身侧,他向托尔舒拉妲缇丝伸出手臂:“明信的托尔舒拉妲缇丝,萨德莫里蕾纳亚本不应在你水晶的心灵里释下怀疑的阴影,但他将父兄的嘱托放在心之首座,须得完成任务方可顾及余事。这荒石间危险密布,恕他不能放任一位美洁少女于此惶惶而待,不知索多玛的贵女可否恩赐荣幸,伴我同去完成己任?前方有黑灰的沼泽,人的足履无法度过。倘若月牙般含羞于面纱的托尔舒拉妲缇丝愿意相信她毫无敌意的敌人,就请坐上这匹独角兽。”
托尔舒拉妲缇丝进退两难,退后一步才说:“我只是俗世之人,如何乘坐天界尊贵的坐骑?况我周身泥泞,恐将这云雪般纯白的灵物染污。”
“谦恭的托尔舒拉妲缇丝,”天使言道,“独角兽并非天界专有,它是天地间最为灵性的动物,只爱身心纯洁之人,只因大地污浊,它才繁衍在天国。如今整片大地唯有你一人为它愿意接近,勿要以世俗之念错失如此美好的邂逅。”那独角兽在少女身边踱了踱,灵透的眼眸打量一番,便靠近少女,很是亲热。
托尔舒拉妲缇丝眼中欢喜,却又不敢抬手触摸那美丽的生物,见萨德莫里蕾纳亚的手腕递得更近,也不好拖延婉拒,终于将自己的手搭在那冰雪般的腕上,感觉对方微一用力,她的身体便已腾空,落在独角兽的脊背上。她怃然道:“尊使的手腕那样冰冷,是否因天国比高塔更接近集风之所?”
萨德莫里蕾纳亚却看着她柔美的身躯在空中起伏降落,他并未跃上坐骑,只是抬起手碰触独角兽的鬃毛,示意托尔舒拉妲缇丝可以抓握。待她坐定才牵起缰绳,与独角兽同时张开翅膀,似在空中漫步,他款款道:“天国亦有遮蔽高风的宫殿与林木,只因天使无欲无求,身体便难以火热。”
托尔舒拉妲缇丝默然不语,似有所感,独角兽已载她飞离大片沼泽,落在一片黑青的土地上。这片土地离边界更远,也荒芜得更加厉害。方才她所处之地尚有冒险追猎的狼群,此地只剩一片土地。
“目中荒凉的托尔舒拉妲缇丝。”萨德莫里蕾纳亚从怀中拿出一个精工细镂的小小银瓶,“希望这瓶中之水能够减却你的悲伤。”
“那是?”
“是天界环绕的泉水,从百万涓涓细流中汲取莹白的泡沫,注入这小小的银瓶。这泉水有疗伤之效,有美音之功,能将肌肤上最深的疤痕淡化,倘若将它代入大地,成为甘霖或玉露,不论将死的伤者,僵渴的植物,癍藓的鱼类,都能一一治愈,复其生命。这便是我此行的目的——我将要查看天界之流泉能否医治大地之疮痍。”
“快点,快点,能不能快进啊!”加隆已经不耐烦了,穆和阿布罗狄蹲下身看地下的土壤,那土已经不是黑色,而翻着诡异的青光,细看是某种结晶。
泉水从银瓶滴入土中。
托尔舒拉妲缇丝十指交扣,闭目祈祷,萨德莫里蕾纳亚神色漫不经心,并不看那泥土,反而留意托尔舒拉妲缇丝低垂的侧脸。
“这是……”黑衣的少女睁开眼睛,腌住口鼻,看脚边沾了天国圣水的泥土,那青黑的泥土颜色更加诡异,臭味扑鼻。
他又将剩下的泉水倒入河中,河水几乎停止流动,连同河床的石块化为污浊的泥浆。
托尔舒拉妲缇丝的泪水几乎就要涌出,哀声道:“连天国的甘泉都再不能拯救……”
“索多玛界外的土地已死。”萨德莫里蕾纳亚沉声道,似在对什么人汇报。
加隆和阿布罗狄知道撒加的目的已经达成。
穆如同一座石雕,面无表情。
萨德莫里蕾纳亚再次请悲哀的少女坐上独角兽,他们原路返回,不多时便进了索多玛的地界,不一会儿空中便传来一声尖利的啼鸣,萨德莫里蕾纳亚对回到地面的少女说:“善念的托尔舒拉妲缇丝,神的门一直对罪人敞开,万能的父怜爱他的儿女,切近的哀伤未必是长久的苦难,月圆之时,无忧之地,未必没有挽救的坦途宽慰你的柔肠。请索多玛城妥善选择迈入云门的使者,天国亦会报以最为丰盛的飨宴。”
“贵使请留步!”托尔舒拉妲缇丝抬起手,却有未曾碰触那欲翔的独角兽,她昂首道:“慷慨而光辉的天使长——”
“执礼的托尔舒拉妲缇丝,你我已然相识,希望你亦能称呼我的名字。”萨德莫里蕾纳亚道。
托尔舒拉妲缇丝微微欠身,敛眸低声道:“慷慨而光辉的萨德莫里蕾纳亚,托尔舒拉妲缇丝不知如何答谢你的恩德,只能祈祷你在天界流云之上多些温暖。蒙你照耀的托尔舒拉妲缇丝仍有一事,昨日黄昏得你所赐轻纱,托尔舒拉妲缇丝心中欢喜,却不敢持有此等贵重之物,还望贵使将这飘如晨雾的织物收回它缥缈的处所。”
萨德莫里蕾纳亚柔声道:“这条琉璃纱是我伴身之物,并无价值,将它赠送于你原是唐突,只是这荒野之上缺少遮蔽更衣之所,又有夜风宵露,盼你暂未保管,也尽我绵薄的敬意。”
“敢不从命。”托尔舒拉妲缇丝又行一礼,远远听到马蹄声传来,她忙说:“月圆之日,请容我归还贵使的礼物,也献上自己菲薄的答谢。夜雾已逝,朝露初来,就请贵使返还云层,托尔舒拉妲缇丝亦已等到了她的同伴。”
他们凝视对方一眼,萨德莫里蕾纳亚拍拍独角兽,托尔舒拉妲缇丝对那背影深深行礼。
“演完了吗?他们到底累不累?”加隆打着呵欠,马蹄声由远及近跟随鹰唳而来,白马上的斯泰里斯斯泰因首先抵达,看到托尔舒拉妲缇丝完好无损,顿时舒了一口长气,迪斯也落在穆身边,刚要和加隆还有阿布罗狄说几句话,就听到米罗焦急的声音:“穆,不好了!”
“怎么了?”穆镇定问。
“索多玛四境上空突然出现天使,加起来足有上百个!”米罗说,“他们看上去不是来打仗的,每个人提着一个水瓶,将里边的水倒向地面!一定是天国的泉水!看来撒加他们要让四面的土地死到不能再死,把我们所有人围在这里!”
“怎么了怎么了?是不是有什么热闹?需要帮忙吗?”加隆笑道,“莫非撒加断了你们的后路?”
“我们也该回去了。”阿布罗狄说。
“真是一秒钟都不放过。”迪斯看着那两个消失的背影问穆,“外部,你行不行啊?”
“是会长的作风。”穆没有直接回答,只抬头看那遥不可及的云层,萨德莫里蕾纳亚乘着独角兽,加隆和阿布罗狄一左一右,消失在那虚无之处。刹那间,他的脸上罩上一层寒霜,他喝道:“沙加!”
控制室的沙加说:“在。”
“我交给你的任务完成了吗?”
沙加答道:“你让我观察迪达摩路易非依,索多玛罪恶滔天,深不见底,大奸大恶之人比比皆是,我无法断定他是最为罪恶的一个。”
“那按照你的询问,他是否为索多玛最为奸邪的一个?为众人所不及?”
“他恶贯满盈,利欲熏心,见多识广,深谙人性,毫无廉耻,服侍过国王贵族,登览过无忧天国,交游过他国使节,经历过沉沦人下,其他人的智谋和阴狠的确难与他的奸邪一较高下。”
“很好。”穆下令,“立刻传下吩咐,从此刻始命迪达摩路易非依为索多玛高塔首席神官,军政副帅,他的职责是——为天界和索多玛即将开始的战争——备战!”

(未完待续)
深红宝石姬
雅典市民
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沙发#
发布于:2020-02-13 22:21
赞美苏苏!!!宅在家里突然刷出更新,差点以为自己在做梦TuT
感觉老头肯定会搞事……希望学派众人能平安吧
漫步云端
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板凳#
发布于:2020-02-13 23:37
好棒
junsprite
学生会干事
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地板#
发布于:2020-02-15 00:50
宅在家的日子,可以看到更新,苏苏为我们送福音了。我想卡妙了!
Ecce_homo
公学院高中部学生
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4楼#
发布于:2020-02-15 07:12
穆选帅的思路颇有点以毒攻毒的感觉~撒加还是更狠更老道一点~两边一旦打起来都蛮危险的,天使看上去胜算很大,不知道索多玛这边有啥大招放出来
NYXS
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5楼#
发布于:2020-02-22 08:39
好棒!!!额……不得不说,疫情的催更效果十分显著
solita
雅典市民
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6楼#
发布于:2020-02-25 13:30
大爱苏苏的文风,一口气读完到第三部最新发布的这一章,内容很赞。会一直追到完结的。
男男王道,bl真理,腐女一枚~请多多指教
solita
雅典市民
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7楼#
发布于:2020-02-25 13:30
大爱苏苏的文风,一口气读完到第三部最新发布的一章,会一直追下去的。注册雅典学派最初是为了追这篇好文,美文
男男王道,bl真理,腐女一枚~请多多指教
游客

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